07 octombrie 2014

Arno Ilgner va preda cursuri "The Warrior's Way"
la sala Vertical Spirit din Baicului !

Arno Ilgner, autorul manualului de antrenament mental pentru cataratori "The Warrior's Way" mi-a confirmat ca va veni in Romania pe 16 noiembrie pentru a organiza la sala Vertical Spirit din Baicului doua cursuri de "Falling and Commitment" si o conferinta despre programul "Calea razboinicului stancii" (care va avea loc pe 17 noiembrie la ora 19:00).

Primul curs va avea loc marti 18 noiembrie, iar cel de al doilea pe 19 noiembrie. Fiecare curs va incepe la ora 16:00, va dura 6 ore (cu o pauza la jumatate) si va cuprinde exercitii practice de "falling, movement, risk assessment, and more"

Pentru desfasurarea exercitiilor, panoul va fi amenajat astfel incat catararea sa fie de dificultate moderata: "we need a climbing wall that is vertical or a little overhanging (not too much overhanging), that has bolts and plenty of big holds. Most of the exercises need to be done on moderately difficult walls, not too difficult (5a-5c). The exercises use all the holds instead of following specific routes that have been set. This makes all holds available for the students to use making the climbing easier. Translator? I don't think I'll need one."

Pentru fiecare dintre cele doua cursuri se pot inscrie opt cataratori, care vor plati cate 280 lei.

Inscrierile se pot face la tel. 0785 211.960 (Roxana Anghel)

In momentul inscrierii, participantii la cursuri vor achita un avans-garantie de 140 lei, suma care nu va fi rambursata in cazul renuntarii sau neprezentarii la curs (totusi, daca te razgandesti, poti sa-ti gasesti un inlocuitor, caz in care nu pierzi nimic).

25 august 2014

Rucsacuri DMM: Vector Trad Sack si sacul de coarda Pitcher

Rucsacul DMM Vector

Firma galeza DMM a etichetat noul sau model de rucsac Vector drept "trad climbing sack" si cum in ultimul timp am dezvoltat o pornire obsesiv compulsiva pentru procurarea de echipament pentru catararea trad, am vrut sa am si eu un asemenea sac. Ce era sa fac ?! M-am dus si mi l-am cumparat de la magazinul Climbing Shop din Bucuresti, singurul importator de echipament DMM din Romania.

Dupa ce am folosit noua achizitie in  doua ture de catarare trad de o zi, pot spune ca am facut o alegere foarte buna. Sacul are 45 l si este destul de minimalist (m-am saturat de sacii super "accesorizati" cu chingi, catarame, buzunare, agatatori etc. pe care nu le foloseam niciodata), este confectionat din materiale de calitate foarte ridicata, rezistente, impermeabile (si frumoase !) si este foarte usor. Exista totusi doua buzunare, care sunt foarte utile: unul interior pentru lucruri marunte (frontala, chei, telefon etc.) si unul exterior pentru topo,, ambele inchise cu fermoar.



Spatele este acoperit cu un fel de plasa care pare foarte rezistenta si care da un plus de confort chiar si atunci cand sacul este carat direct pe piele, iar bretelele si centura foarte bine gandite si usor de reglat fac ca rucscul sa fie foarte comod de carat.




Fata rucsacului este intarita cu o armatura dintr-un material elastic (un arc din fibra de sticla ?!) care face ca sacul sa stea singur "in picioare", ceea ce faciliteaza incarcarea lui, iar inchiderea se face cu un singur snur, un sistem ingenios si usor de folosit. Interiorul este captusit cu un material de culoare deschisa, care mareste contrastul, astfel incat sa-ti gasesti mai usor lucrurile.



Capacitatea sacului este suficienta pentru tot echipamentul necesar intr-o tura de catarare trad: o coarda de 70 m (sau doua semicorzi de 60 m) intr-un sac de corda Pitcher (despre care voi povesti mai jos), doua-trei seturi de nuci, unul de friend-uri, hex-uri, bucle de asigurare, ham, casca, doua perechi de papuci, haine de schimb, apa, mancare etc. (si inca mai ramane ceva spatiu...)



Sacul este livrat impreuna cu o sacosa din material impermeabil cu fundul dublat si toarte din chinga (cea gri din stanga jos in fotografie), pe care am gasit-o foarte utila pentru protejarea echipamentului (friend-urilor nu le face bine tavalirea prin praf) si pentru transportul "fiarelor" (protectii, bucle si alte piese de echipament) de la un traseu la altul si pe accesul la stanca (fundul sacosei are cam acceasi forma  ca si sectiunea transversala a sacului, asa ca se potriveste foarte bine in rucsac: o apuci de toarte si-i dai drumul inauntru).


Sacul de coarda DMM Pitcher

Pe piata exista multe modele de saci pentru coarda si ai putea sa crezi ca "un sac de coarda este doar un sac de coarda", dar modelul Pitcher fabricat de DMM mi-a atras atentia prin ingeniozitatea si functionalitatea lui si prin calitatea materialelor si a manufacturii.

Sacul are cam 30 l, ceea ce permite ca pe langa o coarda de 70-80 m sau doua semicorzi de 60 m sa-ti transporti si hamul, papucii, buclele si alte lucruri de care ai avea nevoie la faleza si este prevazut cu doua bretele reglabile din chinga pentru transportul lui in spate, ca un rucsac.

In acest fel, sacul poate fi folosit si de catre secund in traseele de mai multe lungimi, pentru transportul celor necesare (incaltaminte pentru retragere, hanorace, lanterne, apa, mancare, etc.). De asemenea, in regruparile incomode sau in conditii de vant puternic coarda poate fi filata in/din acest sac, care poate fi agatat cu o carabiniera de ancora de regrupare sau de hamul celui care asigura.

Cea mai interesanta caracteristica a sacului este modul in care este incorporata folia de protectie (presul) pentru coarda: aceasta este cusuta in jurul gurii sacului, ca un fel de "fusta".



Datorita acestei caracteristici, coarda se strange foarte usor: se fileaza pe folia de protectie, iar capetele ei se leaga de buclele din chinga colorate...



... apoi se apuca cele patru bucle din chinga, se ridica folia si se scutura usor, iar coarda cade in sac...



... dupa care folia se introduce si ea in sac, iar sacul se inchide cu ajutorul unui snur.



... si filmul de prezentare a sacului de pe site-ul DMM:



27 mai 2014

Friend-urile DMM Dragons

Ultimele doua week-end-uri mi le-am petrecut la Veliko Tarnovo, catarandu-ma pe noile trasee de catarare traditionala, pe care le-am deschis in aceasta primavara pe faleza Sveta Troitsa, in dreapta manastirii.

Fata de ascensiunile anterioare, de data aceasta, in locul friend-urilor folosite la premiera, am vrut sa montez friend-urile Dragon pe care le-am primit in cadrul sponsorizarii pe care mi-a acordat-o firma DMM, cu intentia de a le compara cu modelul "concurent" Black Diamond Camalot C4 (am folosit cativa ani cele opt marimi de la #.3 la #4) sau cu celelalte modele pe care le folosesc in mod curent (de sus in jos in fotografie: Metolius Power Cam, DMM Dragon, Wild Country Helium si Metolius Master Cam)


Asa cum stim, friend-ul care sa satisfaca absolut toate gusturile sau nevoile cataratorilor nu s-a inventat (inca ?!). Prin urmare, pentru orice model de friend - si desigur, DMM Dragon nu face exceptie - fabricantul acestuia incearca sa gaseasca cel mai bun compromis intre caracteristicile functionale, greutatea, durabilitatea, costurile de productie (si implicit pretul) si alte asemenea elemente care influenteaza direct "priza" pe care o va avea la cumparatori respectivul model.

In opinia mea, ceea ce conteaza cel mai mult in alegerea friend-urilor este ca proprietatile modelului respectiv sa fie adecvate tipurilor de roca si traseelor pe care te cateri, dar in final, in conditiile in care calitatea si performantele tuturor friend-urilor "de firma" sunt foarte ridicate, alegerea depinde adesea de preferintele personale ale fiecarui utilizator pentru anumite modele de pe piata sau pentru un anumit brand, iar aici departamentul de marketing al fabricantului devine la fel de important ca si cel de cercetare-dezvoltare a produselor.

In aceste conditii, ce m-a determinat sa cer sponsorului DMM sa-mi trimita un set de Dragons ? ...in afara de motivul evident, ca un set gratuit de friend-uri nu strica niciodata... :)

Pentru Dragons, DMM a preluat de la Black Diamond ideea de a dispune camele pe doua axe, la fel ca la friend-urile Camalot C4 (DMM Dragons au fost scoase pe piata imediat dupa expirarea patentului pentru aceasta solutie constructiva detinut de producatorul american) si chiar a folosit acelasi cod de culori pentru marimile similare.

DMM Dragon (stanga) alaturi de un Black Diamond Camalot

Totusi, DMM nu a copiat intocmai friend-urile Camalot C4, ci a facut niste modificari care diferentiaza net cele doua modele:

1) La Dragon, unghiul de incidenta al camelor (forjate la cald !) este de 13,75 grade, fata de 15 grade la Camalot C4. Pentru mine, combinatia dintre acest unghi de atac relativ mic al camelor (unghiul original, proiectat de Ray Jardine) si solutia constructiva de dispunere a camelor pe doua axe constituie un argument foarte puternic in favoarea modelului DMM Dragons, iar in continuare voi incerca sa explic acest lucru.

In principiu, intervalul de deschideri de fisuri acoperit de un friend este cu atat mai mare cu cat unghiul de atac al camelor (explicat in diagrama de mai jos) este mai mare, dar atunci cand acest unghi creste, forta de frecare mobilizata la contactul cu stanca scade, deci rezistenta friend-ului in fisura va fi mai mica.

Unghiul de incidenta al camelor

Axa dubla combinata cu un unghi de incidenta al camelor de 15 grade a fost solutia firmei Black Diamond pentru cresterea raportului de expandare a friend-urilor Camalot, sacrificand in acest fel o parte din aderenta la peretii fisurilor. Pentru mine, acest model nu s-a dovedit suficient de bun pe calcarul pe care ma catar cel mai frecvent, care are un coeficient de frecare destul de mic fata de granitul sau gresia pentru care au fost concepute aceste friend-uri.

Pe de alta parte, in calcar folosesc adesea friend-uri fabricate de firma americana Metolius (Master Cams de la #1 la #6, completate cu Power Cams #7 si 8) pentru ca acestea au o aderenta exceptionala datorita unghiului de incidenta de doar 13,25 grade, insa aceste friend-uri au un raport de expandare sensibil mai mic. Aceasta inseamna ca este mai greu sa gasesti de la prima incercare exact marimea de care ai nevoie pentru o anumita fisura, iar pentru fisurile inguste, marja de eroare este foarte mica - diferenta dintre un friend montat corect si unul intepenit iremediabil este de doar cativa milimetri.

Un alt aspect este ca fisurile din calcar sunt de regula destul de framantate, iar daca un asemenea friend nu se aseaza bine in locul acela cu pereti paraleli pe care l-ai observat in interiorul fisurii, nu-ti ramane decat sa-l pui la loc pe ham si sa cauti o alta marime mai potrivita, risipind astfel energie pretioasa. Daca friendul ar avea acoperire mai mare, ai avea mai multe sanse ca acesta sa se potriveasca in locul respectiv, sau daca nu, intr-o alta zona a fisurii, fara sa trebuiasca sa faci manevre suplimentare.

In aceste conditii, s-ar parea ca in privinta friend-urilor, cataratorii sunt pusi intotdeauna in fata unei alegeri dificile: siguranta oferita de frecarea sporita dintre camele friendului si peretii fisurii sau versatilitatea pe care o da un raport de expandare mai mare ?

In ceea ce ma priveste, modelul DMM Dragon pare sa fi pus capat acestei dileme: unghiul relativ mic al camelor este adecvat stancii pe care ma catar, oferind suficienta aderenta la peretii fisurilor, iar sistemul cu doua axe ofera acoperirea unui interval de deschideri de fisuri mai mare decat al celorlalte modele, ceea ce reprezinta "the best of both worlds" !

2) In locul buclei din cablu pentru degetul mare, care a devenit un standard pentru friend-urile moderne, cablul central al modelului Dragon se termina cu o piesa forjata din aliaj de aluminiu, prin care este trecuta bucla de asigurare.


Din aceasta cauza, la prima vedere, aceste friend-uri par mai scurte decat Camalots, insa atunci cand pui cele doua modele unul langa celalalt iti dai seama ca au de fapt exact aceeasi lungime, iar pozitiile in care se aseaza degetele pentru actionarea celor doua modele sunt identice.

Black Diamond Camalot C4 (stanga) alaturi de un DMM Dragon. In dreapta, acelasi friend Dragon, cu chinga extinsa

In mod neasteptat, dupa cateva trasee, aceasta terminatie (pe care la inceput o consideram un regres tehnologic fata de modelele cu bucla pentru degetul mare) a inceput sa-mi placa, pentru ca este mai mare si mai comoda decat la celelalte modele si poate fi sprijinita si in palma, ceea ce poate constitui un avantaj in anumite pozitii.

3) La Dragons, bucla de asigurare este din chinga Dyneema de 8 mm si este extensibila, iar cusatura acesteia este protejata de abraziunea cu stanca printr-o teaca de plastic termo-retractabil.

Initial, acest detaliu constructiv nu mi s-a parut de prea mare folos, pentru ca prin extinderea buclei se castiga doar 12 cm. Totusi, folosind friend-urile in acest fel in trasee, am observat ca nu a mai trebuit sa folosesc bucle scurte pentru extinderea protectiei (desigur, buclele lungi au ramas la fel de necesare acolo unde plasamentele erau prea indepartate de traseul direct al corzii).

Mai mult, datorita flexibilitatii acestei chingi si datorita bratului de parghie mai mic (bucla de asigurare este conectata mai aproape de axul camelor), friend-urile Dragon mi s-au parut mult mai putin sensibile la miscarile corzii si mai putin susceptibile sa "paseasca" in fisura, iar aceasta stabilitate este ajutata si de arcurile ceva mai tari ale camelor.

Un alt avantaj al chingii extensibile a devenit evident dupa ce am urcat cateva trasee pe calcarul destul de framantat din Veliko Tarnovo. In aceasta zona, uneori este dificil sa montezi friend-uri astfel incat carabiniera de asigurare sa nu rezeme pe stanca (situatie periculoasa, in care carabiniera este solicitata la incovoiere). La Dragons, carabiniera poate fi repozitionata cu usurinta prin extinderea chingii, in timp ce la modelele obisnuite trebuie sa recurgi la prelungirea chingii cu o bucla suplimentara, actiune care consuma timp si energie.

DMM Dragon: prin extinderea chingii, carabiniera este repozitionata intr-o zona unde este solicitata corect

Camalot C4: pentru repozitionarea carabinierei am folosit o bucla din chinga suplimentara

Totusi, pe termen lung, alegerea facuta de DMM de a folosi acest tip de chinga pentru bucla de la Dragon ar putea produce neajunsuri, daca tinem cont ca fabricantii de echipament recomanda inlocuirea buclele de asigurare confectionate din chinga Dyneema dupa doar trei ani de utilizare.

Desigur, la nevoie, chinga poate fi inlocuita cu cordelina Dyneema de 5,5 sau 6 mm legata cu un nod triplu pescaresc, care, chiar daca nu ar arata la fel de bine, ar fi la fel de rezistenta si ar fi si extensibila, dar (la fel ca si in cazul hex-urilor Torque Nuts) cataratorii au posibilitatea de a apela prin intermediul magazinului Climbing Shop, unicul importator din Romania al produselor DMM la serviciile firmei producatoare, care va inlocui chingile uzate si va face si eventualele reparatii necesare (tarifele sunt afisate pe site-ul DMM).

Un alt argument in favoarea calitatii friend-urilor Dragon este ca acestea sunt manufacturate in fabrica DMM din Llamberis, Wales (Tara Galilor) si nu in China, cum sunt Camalot C4 de la Black Diamond. (Probabil ca nimeni nu mai crede ca "Made in China" reprezinta un simbol al calitatii exemplare...)

In concluzie, pentru mine, castigatorul absolut in "confruntarea" DMM Dragons vs. Black Diamond Camalots C4 este modelul Dragon, care este mai sigur si mai stabil in roca pe care ma catar si care are cateva caracteristici (chinga flexibila si extensibila, finisaj exceptional, greutate redusa) pe care le apreciez din ce in ce mai mult de cand am inceput sa folosesc aceste friend-uri.

Totusi, consider ca acest model este potrivit doar pentru fisurile de la 20 mm la 100 mm (adica marimile #1 - #6). Desigur, pentru fisurile mai inguste de 20 mm pot fi folosite si marimile mici (Baby Dragons, adica #0 si #00), dar cred ca pentru aceste dimensiuni de fisuri exista optiuni mai bune (de exemplu Metolius Master Cams, care sunt mai inguste, mai lungi si mai flexibile, putand fi astfel montate in spatii mai stramte).

Oricum, pe principiul "nu-ti pune toate ouale in acelasi cos", daca ai nevoie de mai multe protectii active, este bine sa combini doua modele diferite de friend-uri, ale caror marimi sa se intrepatrunda si care sa-ti ofere astfel cat mai multe optiuni de asigurare.

Din acest motiv, la nevoie, voi dubla friend-urile DMM Dragons #1 - #6, pe care le-am promovat deja la rangul de "cal de bataie al rack-ului meu de protectii active", cu celalat set de friend-uri pe care il mai am, Wild Country Helium, iar in fisurile inguste (15 -30 mm) voi continua sa montez friend-urile mele preferate, Metolius Master Cams (marimile #1-6).

In acest caz, configuratia rack-ului meu de protectii active va fi cea din diagrama de mai jos, in care sunt figurate deschiderile utile ale protectiilor.




Pentru mai multe informatii despre friend-uri, citeste capitolul "Protectii active" din Manualul meu de catarare traditionala curata

09 mai 2014

Buclele de asigurare pentru catararea trad


Una dintre obligatiile unui amenajator de trasee de escalada este sa monteze spiturile in asa fel incat coarda de asigurare sa aiba un traseu cat mai rectiliniu, iar aceasta maniera de echipare le permite cataratorilor sportivi sa foloseasca bucle de asigurare destul de scurte. Mai mult, aceste bucle sunt adesea agatate in prealabil in punctele de asigurare de pe traseu, deci greutatea lor nu constituie o problema, din moment ce cataratorul respectiv nu mai trebuie sa le care pe ham in timp ce se catara.

Din aceasta cauza, criteriul care primeaza in alegerea marimii si formei carabinierelor folosite in escalada sportiva este usurinta cu care se asigura coarda, iar pentru bucle este important sa poata fi apucate mai usor cu mana de catre catarator atunci cand acesta "lucreaza" un traseu, deci acestea sunt confectionate din chinga mai lata si mai rigida.



In catararea traditionala lucrurile stau cu totul altfel. Ca practicant al acestui stil, trebuie sa-ti montezi singur protectiile si sa le extinzi cu bucle de lungimi adecvate, astfel incat sa nu-ti "tricotezi" coarda prin asigurarile de pe traseu, pentru ca, de multe ori, posibilitatile de asigurare se afla destul de departe de linia pe care te cateri. De asemenea, trebuie sa-ti cari singur tot echipamentul necesar, pentru ca stanca din fata ta este "curata" (si asa trebuie sa ramana si dupa trecerea ta pe acolo !).

In aceste conditii, prioritatile se schimba: carabinierele folosite in trad trebuie sa fie cat mai usoare, motiv pentru care adesea sunt ceva mai mici, au clapetele din sarma si au sectiuni complexe, atent proiectate astfel incat sa ofere rezistenta necesara in conditiile celei mai reduse greutati posibile. La randul lor, buclele de asigurare trebuie sa aiba lungimi corespunzatoare pentru a putea evita schimbarile de directie ale corzii (sau corzilor), iar chinga folosita este bine sa fie cat mai subtire, mai usoara si mai flexibila (ergonomia buclelor nu mai este o conditie necesara pentru ca "tragerea de bucla" nu este o manevra specifica stilului de catarare libera traditionala).

Mie mi-au trebuit cativa ani ca sa ma conformez acestor cerinte (experienta te invata...) , dar in prezent, cred ca am ajuns in fine - dupa destul de multe "ajustari" (adica am tot cumparat si am vandut echipament pana cand am gasit buclele care sa-mi placa) - la configuratia pe care eu o consider optima pentru buclele de asigurare pentru traseele de catarare curata, adica cele din fotografia de mai jos.

Buclele mele pentru catararea cu protectii mobile

In principiu, folosesc doua lungimi de bucle (toate din chinga Dyneema): opt bucle express de 25 cm x 10 mm si opt anouri de 60 cm x 8 mm pe care le folosesc ori triplate ca in imagine ori extinse.

Am preferat produse DMM pentru ca buclele express de la ei au cusute la interior niste inele din cauciuc care blocheaza pe pozitie carabiniera pentru coarda, iar chinga folosita pentru buclele de 60 cm este de calitate foarte buna (am folosit si niste bucle similare de la Mammut care dupa un sezon pareau gata sa se destrame, in timp ce acestea de la DMM inca arata ca noi dupa ce au suferit numeroase abuzuri in destul de multe trasee...).

De asemenea, mai folosesc doua anouri Dyneema de 120 cm tot de la DMM, pe care le-am preferat pentru ca au cusatura anoului protejata cu o teaca din plastic termoretractabil, astfel incat aceasta sa nu se uzeze prin abraziune cu stanca (cel mai adesea, buclele respective le folosesc pentru asigurari naturale: clepsidre, copaci, colti de stanca etc.).

De obicei, in traseele de mai multe lungimi mai iau cateva anouri de 60 cm echipate cu cate o singura carabiniera (Wild Country Xenon Light, un model care mi-a placut foarte mult, dar care acum nu se mai fabrica...), pe care le port in banduliera (cele albastre din stanga-jos). Acestea sunt foarte utile pentru asigurarile naturale, dar si pentru extinderea protectiilor care au deja o carabiniera (de exemplu friend-urile).

In partea din dreapta-jos a fotografiei mai sunt si doua bucle din cate 7 m de cordelina de 7 mm pe care le folosesc (impreuna cu cateva carabiniere usoare cu siguranta) la egalizarea ancorelor de regrupare.

In privinta carabinierelor, in timp am incercat mai multe modele usoare, dar niciunul nu m-a satisfacut pe deplin.

De exemplu, cea mai usoara dintre carabinierele pe care le-am avut, CAMP Nano, are clapeta prea scurta, este prea mica si din acesta cauza este greu de folosit, iar Mammut Moses are 28 g, dar are un "nas" care poate sa agate cablurile nucilor si chinga de 8-10 mm a buclelor, riscand astfel sa ramana prinsa intr-o pozitie in care rezistenta ei este compromisa.

In final, am descoperit carabiniera Phantom de la DMM, care are forma si marimea perfecte (pentru mine) si care cantareste doar 26 g datorita sectiunii ei foarte elaborate, obtinute prin forjare la cald.

Datorita acestor calitati, folosesc acest model de carabiniera la capatul pentru protectie al tuturor buclelor mele de asigurare.

De asemenea, folosesc Phantom  si pentru protectiile care au nevoie de o carabiniera proprie (friend-uri, Tricams, Big Bros, Torque Nuts) pentru care folosesc carabiniere colorate in aceleasi nuante ca si protectiile respective (cu totul am vreo 50 de DMM Phantom !).

La capatul pentru coarda al buclelor de asigurare folosesc carabiniere Alpha Light, tot de la DMM, pe care le-am primit - la cererea mea - in cadrul sponsorizarii de la aceasta firma.

Aceste carabiniere au doar 32 g, au o forma foarte atent proiectata pentru a usura asigurarea corzii, iar clapetele lor din sarma se inchid intr-un canal din nasul carabinierei, astfel incat sa nu se agate de chingi, cabluri sau cordeline.

Pentru mine, modelul Light este suficient de mare, dar DMM fabrica si un alt model numit Alpha Trad, care are aceleasi caracteristici, dar este "full size" (si cantaraste doar cu cateva grame mai mult).

Un alt model mai special de carabiniera pe care il fabrica DMM este Revolver, care are un scripete incorporat.

De la stanga la dreapta: carabiniere DMM Phantom, Alpha Light si Revolver


Eu folosesc doua bucle de 30 cm echipate cu DMM Revolver (cele negre din centru-dreapta din fotografia de mai sus), care sunt foarte utile pentru reducerea frecarilor acolo unde nu pot fi evitate schimbarile de directie ale corzii.

Unul dintre cazurile in care folosesc intotdeauna o asemenea bucla este atunci cand secundul nu poate fila de la baza stancii, iar coarda face un unghi in dreptul primei protectii (care trebuie sa fie multi-directionala !)

De asemenea, la capetele unei traversari ceva mai lungi o asemenea bucla ma ajuta sa micsorez frecarile, in conditiile in care nicio extensie de lungime rezonabila n-ar fi suficienta pentru a compensa schimbarea de directie a corzii.

Un alt exemplu de folosire a unei bucle echipate cu carabiniera DMM Revolver este in fotografia de mai jos, care a fost facuta in traseul Thunderbolt din Veliko Tarnovo.

In acest traseu, dupa o traversare pe sub un tavan, se continua catararea direct in sus, pe un diedru, iar coarda s-ar putea intepeni in fisura de la capatul tavanului, sau in cazul cel mai bun se va freca de muchia ascutita a marginii din stanga a acestuia. In acest caz, a fost nevoie sa montez o protectie directionala, care sa dirijeze coarda in afara zonei periculoase (un friend intr-o fisura orizontala), iar pe acesta l-am asigurat cu o bucla Revolver pentru micsorarea frecarilor.



Toate buclele si carabinierele DMM pe care le-am mentionat in acest articol pot fi cumparate de la Climbing Shop - Bucuresti, unicul importator de produse DMM din Romania.

22 aprilie 2014

Care este cel mai bun model de hex ?


Primele "nuci" folosite in catarare (pe la sfarsitul anilor '20...) au fost niste piulite gasite pe calea ferata, prin gaurile carora au fost legate bucle de cordelina (ma rog, echivalentul din canepa al cordelinei actuale...) si care au fost intepenite in zonele ingustate ale fisurilor intalnite pe traseu. Dealtfel, de la aceste piulite provine si numele folosit in prezent pentru intreaga categorie de protectii pasive care functioneaza dupa acelasi principiu: "nuts", care in engleza inseamna "piulite" dar si "nuci".

(Romanii au ales sa foloseasca traducerea gresita "nuci", care nu are nicio legatura cu sensul corect, dar aceasta denumire a devenit atat de uzitata, incat nu am avut incotro si am adoptat-o si eu).

Pornind de la aceste piulite, cataratorii au dezvoltat in timp doua categorii diferite de protectii pasive: nucile actuale, care in esenta lor sunt niste trunchiuri de piramida cu fetele mai mult sau mai putin  curbate si niste protectii cu o sectiune mai complexa, cu sase fete laterale, care aminteste inca de forma hexagonala a piulitelor originare, care din aceasta cauza au fost numite "hex" (in imagine, niste modele de pe parcursul evolutiei acestor protectii). O alta diferenta in afara de forma este ca de regula nucile se fabrica in dimensiuni care rareori depasesc 40 mm, in timp ce hexurile ajung pana pe la 70-75 mm (sau chiar si pana la 90 mm pentru Black Diamond Wired Hex #11).

Ambele tipuri de protectii se pot monta prin impanarea lor in portiunile ingustate ale fisurilor (in mod pasiv), dar spre deosebire de nuci, hexurile pot fi fixate pe pozitie si datorita efectului de cama obtinut prin aplicarea excentrica a solicitarilor (in acest fel, corpul hexului are tendinta sa se roteasca, ceea ce are ca efect intepenirea lui intre peretii fisurii).

Pana in 1978, cand Ray Jardine a revolutionat catararea curata prin inventarea friend-ului, hex-ul era singura solutie de asigurare pentru deschiderile de fisuri de la 30-40 mm pana pe la 80-90 mm. Totusi,  in prezent intervalul acesta este acoperit cam de orice set de friend-uri de pe piata, asa ca ai fi indreptatit sa te intrebi: "daca putem opta pentru protectii mai moderne, de ce mai avem nevoie de hexurile acestea demodate si zgomotoase"  ?

Desigur, in anumite tipuri de roca (granit sau alte roci vulcanice, anumite gresii etc.) cu rezistente mecanice mari si in care exista numeroase fisuri cu pereti netezi si paraleli (cu totii am vazut peretii din Yosemite sau Indian Creek in fotografii si in filme...), este evident ca friend-ul reprezinta alegerea optima in cele mai multe cazuri.

Totusi, ce te faci atunci cand fisurile sunt neregulate sau au peretii prea framantati si un friend n-ar putea fi pozitionat corect ? Dar atunci cand stanca este mai putin rezistenta la compresiune sau este atat de lustruita, sau de uda, sau acoperita cu gheata, pamant, licheni sau cu alt "lubrifiant" incat  un asemenea dispozitiv - care sta in fisura datorita fortelor de frecare - n-ar putea sustine nici greutatea buclei cu care il asigurari ? (exagerez, dar ai prins ideea, nu ?)

Ei bine, aici intra in scena hexurile, care de cele mai multe ori iti pot oferi asigurari solide in toate aceste situatii in care n-ar functiona nimic altceva (cum sunt cele din fotografiile de mai jos).




Si trebuie sa recunoastem, noi romanii nu ne prea cataram pe granit sau pe gresie solida ca americanii, ci mai curand pe pereti de calcar framantat si plin de depuneri de calcit zgrumturos, sau din contra, lustruit sau modelat de apa in forme fanteziste, iar daca nu, ne cataram pe conglomeratul din Bucegi - pietre de rau cimentate intr-o matrice din gresie - care nici el nu prea ofera plasamente "ideale" pentru friend-uri.

Mai mult, datorita efectului de cama, de multe ori hexurile pot inlocui cu succes friend-urile in fisurile cu pereti aproape paraleli, daca acestea nu (mai) sunt disponibile sau trebuie "economisite" pentru continuarea traseului. Si care sunt aceia dintre noi care pot sa spuna ca au prea multe friend-uri ?!

In concluzie, pentru traseele pe care ne cataram noi romanii, avem nevoie de hexuri !

Acum, daca am lamurit aspectul utilitatii acestor protectii pasive, sa vedem  ce model ar fi mai potrivit dintre cele disponibile pe piata. Pana acum, eu am folosit trei modele de hex: mai intai niste Rockcentrics fabricate de Wild Country, apoi am avut cateva Metolius Curve Hexes si in final un set de Torque Nuts de la DMM pe care le folosesc si in prezent.

In timp am mai avut ocazia sa montez cateva hex-uri de la Black Diamond, care insa nu stateau prea bine in fisuri din cauza formei lor cu fete plane si care aveau cabluri (la fel ca nucile) si nu bucle din chinga cum as fi preferat eu si niste hex-uri de la CAMP, care in principiu sunt doar niste copii ale celor de la Wild Country, mai putin culorile (lipsa...) si calitatea (slaba...), asa ca nu voi discuta despre acestea.

Modelul Rockcentrics fabricat de Wild Country este foarte reusit, motiv pentru care este foarte raspandit, devenind oarecum standardul pentru hex-urile actuale (probabil ca forma acestor hex-uri este cea care iti vine automat in minte, daca te gandesti la aceasta categorie de protectii pasive).

Hexul Rockcentric are fete curbate, este bine proportionat, diferitele marimi sunt anodizate in culori care respecta acelasi cod folosit de Wild Country si de DMM pentru toate protectiile lor (active si pasive), iar fiecare marime este echipata cu o bucla din chinga Dyneema de 12 mm, colorata la fel ca si hex-ul respectiv.

Probabil ca citind descrierea de mai sus, deja ti-a venit in minte intrebarea: "dar daca sunt asa de bune, de ce ai renuntat la ele ?"

Ei bine, dintre cele sapte marimi cuprinse intr-un set (numerotate de la #3 la #9),  eu nu foloseam decat trei: # 6, 7 si 8 (rosu galben si albastru). Marimile mici erau acoperite de nucile DMM Wallnut pe care le preferam intotdeauna pentru aceste deschideri de fisuri, iar hexul #9 (violet) era mare cat un borcan (are cam 160 g) si nu-mi venea sa-l car cu mine prin trasee, mai ales ca facea zgomot ca o talanga. (Recent, Wild Country a inceput sa vanda si seturi de doar patru Rockcentrics, cele mai utile, cele de la #5 la #8).

O alta problema este ca buclele din Dyneema erau destul de lungi, probabil ca sa ai posibilitatea sa asiguri coarda direct in carabiniera hexului, fara o bucla suplimentara, iar protectiile atarnau mereu pana aproape de genunchi, lovindu-se intr-una de stanca si intre ele si incurcand miscarile.


Urmatoarele hexuri pe care le-am avut au fost niste Curve Hex de la Metolius (imaginea din stanga), pe care mi le-am cumparat de pe eBay. Acestea aveau o forma si niste dimensiuni foarte bune, dar aveam doar trei dintre marimile din set si nu aveam de unde sa mai cumpar si altele, pentru ca acest model american nu se prea gaseste in Europa.

Alte hibe ale acestor hex-uri erau: lipsa culorilor, care ar fi fost utile pentru alegerea rapida a diferitelor marimi si faptul ca erau echipate cu cabluri din otel sertizate, care de multe ori ingreunau pozitionarea lor in fisuri.

Dealtfel, dupa o vreme le-am taiat cablurile, am largit putin gaurile din corpul hexurilor si le-am echipat cu bucle din cordelina Dyneema de 6 mm (legate cu nod triplu pescaresc). In aceasta forma, le-am folosit cam doua sezoane si eram foarte incantat de proprietatile lor... pana cand am vazut la cineva un set din noile (la vremea aceea) Torque Nuts, fabricate de DMM.


Cu hexurile DMM Torque Nuts a fost "dragoste la prima vedere": imediat ce am avut ocazia, am mers la magazinul "Climbing Shop" si mi-am cumparat un set (in imaginea din dreapta), care de atunci s-a aflat pe hamul meu cam in toate traseele pe care le-am urcat pe calcar si pe conglomerat.

Fata de celelalte modele pe care le-am mai avut sau pe care le-am mai folosit inainte, aceste hexuri sunt "cu un cap mai sus" si am destule argumente care sa-mi sustina parerea ca acesta este cel mai bun model de hex de pe piata.

Setul complet este compus din patru marimi numerotate de la #1 (verde) la #4 (albastru) - aceleasi patru despre care spuneam ca sunt cele mai utile, atunci cand vorbeam despre Rockcentrics.




Inca de la prima privire sunt evidente doua deosebiri majore intre aceste hexuri si celelalte modele de pe piata: forma sectiunii lor si caracteristicile buclei de asigurare.

Primul argument in favoarea sectiunii folosite pentru Torque Nuts este ca aceasta se bazeaza pe forma hexurilor Quadratic (imaginea din stanga), creatia genialului Hugh Banner, fondatorul firmei HB Equipment, acelasi care a inventat si indispensabilele nuci Offset, deci nu prea are cum sa nu fie buna...

Totusi, fata de hexul HB, sectiunea actuala a modelului fabricat de DMM a fost imbunatatita substantial, iar pentru corpul hexului se folosesc profile extrudate din aliaje din aluminiu mult mai rezistente, ceea ce a permis subtierea peretilor.

De asemenea, fetele hexurilor au fost curbate pentru sporirea capacitatii de impanare in fisuri in pozitia de cama, fetele laterale sunt taiate intr-un unghi (offset) care permite montarea in fisuri deschise, iar la partea superioara, bucla din chinga este ascunsa intr-un canal, pentru a fi protejata de contactul cu stanca. Datorita acestor caracteristici, modelul Torque Nut este deosebit de versatil.

In imaginile de mai jos sunt cateva amplasamente reale de asemenea hexuri, in care nu cred ca ar mai fi putut fi montate si alte tipuri de protectii (click pentru imaginea marita).


Torque Nut #3 in pozitie de cama intr-o fisura cu pereti aproape paraleli

Torque Nut #4 in pozitie de cama intr-o fisura orizontala

Torque Nut #2 in pozitie pasiva intr-o fisura larga cu pereti neregulati

Torque Nut #4 in pozitie transversala intr-o fisura cu pereti netezi si ondulati

Un alt argument in favoarea acestui model este felul ingenios in care sunt dimensionate Torque Nuts, ceea ce face ca intervalul acoperit de cele patru marimi sa fie simtitor mai mare decat cel al modelului pe care eu il consider imediat urmator in "ierarhie", Wild Country Rockcentrics.

Acest lucru este realizat prin majorarea dimensiunii maxime  (pe directie transversala) si prin intrepatrunderea dimensiunilor diferitelor marimi pentru a oferi cat mai multe posibilitati de montare, in timp ce la Rockcentrics, lungimea unui hex coincide cu latimea mai mare a marimii urmatoare.

(Desigur, in acest fel ai cate doua protectii disponibile pentru aceeasi deschidere de fisura, dar acest lucru nu te intereseaza atat de mult cand ai doar patru hexuri, mai curand ai vrea ca acestea sa poata fi montate in fisuri cat mai diferite).

 Pentru a da o reprezentare grafica acestor observatii, am desenat diagrama de mai jos, in care pentru fiecare marime de hex, punctele rosu si albastru sunt cele doua dimensiuni "normale" iar cel verde este lungimea hexului (in pozitie transversala).



Dupa cum spuneam mai sus, bucla de asigurare a acestui model de hex este si ea diferita: fiecare Torque Nut este echipat cu o bucla din chinga Dyneema de 8 mm care are dungi laterale de aceeasi culoare ca si hexul si care este dublata intr-un mod ingenios, astfel incat sa poata fi extinsa la nevoie, economisind astfel o bucla de asigurare.

Mai mult, cusatura buclei este protejata impotriva abraziunii printr-o teaca din plastic termoretractabil, ceea ce constituie inca o dovada a atentiei fata de detalii a inginerilor de la DMM.

Trebuie sa fii constient insa, ca dupa ce ai montat hexul in fisura, daca vrei sa extinzi bucla trebuie sa ai intotdeauna grija sa prinzi carabiniera doar pe acea parte a ei pe care se afla cusatura (iar DMM avertizeaza ca este extrem de periculos sa asiguri in bucla "gresita"). Desigur, dupa cateva trasee, vei invata sa procedezi asa cum trebuie in mod automat, deci pericolul nu este chiar atat de mare...

Totusi, am observat ca aceasta posibilitate de extindere a buclei de asigurare (altminteri foarte utila...) genereaza si o problema reala: in timp, datorita manevrarilor repetate, chinga a inceput sa se uzeze, frecarile au crescut si astfel a devenit din ce in ce mai greu sa trag de bucla pentru a o extinde.

Mai mult, am observat ca pentru secunzii mei devenise aproape imposibil sa dubleze chinga la loc dupa recuperarea hexului, acestia terminand mereu lungimea de coarda cu hexurile atarnand pe la gambe, trecute pe dupa gat sau innodate cumva, ca sa se mai scurteze, iar de regula, acest lucru ingreuna tranzitia in regrupare.

Dupa vreo trei sezoane de folosire intensa, m-am hotarat sa-mi usurez viata si sa inlocuiesc buclele extensibile uzate cu bucle innodate din cordelina Dyneema de 6 mm (cea portocalie care se vede in pozele mele cu Torque Nuts de mai sus).

Trebuie sa precizez insa, ca nu consider ca aceasta este o problema de fabricatie, pentru ca este normal ca materialele textile sa se uzeze mai repede decat piesele metalice.

Dealtfel, am aflat recent ca firma DMM este constienta de acest aspect, motiv pentru care a organizat un serviciu de inlocuire (contra unei sume rezonabile) a buclelor din chinga cu care sunt echipate Torque Nuts si toate modelele lor de friend.

(La urma urmei, si papucilor de catarare le prelungim viata prin inlocuirea cauciucului uzat de pe talpa, iar acest lucru nu-i pare nimanui nefiresc !). Pentru noi romanii insa, la costul reparatiilor se adauga si cheltuielile postale, care sunt destul de mari, asa ca in aparenta nu prea avem ce face.

Din aceasta cauza, am discutat cu Viorel Ene, proprietarul magazinului Climbing Shop  din Bucuresti, unicul importator al produselor DMM din Romania  iar acesta m-a asigurat ca daca va avea solicitari, va colecta periodic protectiile DMM care au nevoie de "service" de la utilizatorii acestora pentru a le trimite la fabrica pentru reparatii sau pentru inlocuirea chingilor, tariful pentru acest serviciu urmand a fi stabilit si afisat pe site cat de curant. (Cu siguranta, hexurile mele vor face parte din primul lot, pentru ca imi cam lipseste chinga lor extensibila...).

Odata rezolvata aceasta problema - singura pe care o aveam cu acest model - nu cred ca mai exista niciun argument valid impotriva afirmatiei ca DMM Torque Nuts sunt cele mai bune hexuri de pe piata !

.

Premiere trad la Veliko Tarnovo (update II)

De Paste am mers din nou la Veliko, nerabdator sa continui dezvoltarea noii zone de trad din sectorul G al falezei Sv. Troitsa. Sambata am urcat singur la faleza mea, iar ceilalti s-au dus la escalada... Am urcat deasupra, am legat coarda de cateva clepsidre egalizate si am lucrat toata ziua la curatarea celor doua noi linii pe care le observarem cu vreo doua saptamani in urma.

Ca peste tot in sectorul G, pe primii metri de la baza falezei stanca este friabila, motiv pentru care am muncit cu un levier la dislocarea bolovanilor instabili (am umplut poteca de grohotis !), apoi am maturat pamantul de pe prize, pana cand traseele au devenit "catarabile".

Duminica am urcat din nou la faleza, de data asta impreuna cu Alin Alexa, care m-a ajutat cu "bagajele" (Hilti, acumulatori, echipament...) si am montat cate un top din cate doua spituri cu inel pentru noile trasee, apoi le-am mai curatat nitel in mansa, pana a venit vremea sa mergem la Tempo pentru "masa de Paste". Tot Alin a facut si poza de mai jos, in timp ce montam unul dintre topuri.



Luni a venit "ziua cea mare"! Dimineata am mers din nou in sectorul G impreuna cu Alin, hotarat sa urc cap pe noile linii. Pe post de incalzire, am urcat traseul cel mai din dreapta (care parea si cel mai usor), apoi l-am asigurat pe Alin, care a urcat "secund" recuperand protectiile.

Traseul se numeste The Fossil Crack pentru ca la vreo 5 m de sol am observat ceea ce parea un fragment de jumatate de metru dintr-un colt (de mamut ?) fosilizat. Dificultatea tehnica a traseului este cam F5c, inaltimea lui este de vreo 25 m, iar posibilitatile de asigurare sunt suficiente... dupa ce treci de primii sase metri de stanca usor friabila (dar curatata temeinic !) in care nu poate fi montata nicio protectie.

In continuare am urcat traseul Scorpion (6a+, 25 m), pe care, atunci cand l-am curatat (in urma cu o saptamana) n-am apucat sa-l urc cap pentru ca eram singur si nu avea cine sa ma asigure. Totusi, atunci am urcat traseul in mansa solo, prilej cu care am observat de ce protectii voi avea nevoie pentru ascensiune, asa ca am stiut ce sa-mi iau cu mine: cateva bucle pentru pietrele incastrate, DMM Torque Nut #2, vreo doua nuci DMM Offset si... Big Bros #2, 3 si 4 !

Probabil ca de primul si de ultimul te-ai putea dispensa, dar inainte de crux ai nevoie de #3 (verde) daca nu vrei sa risti o cadere destul de lunga si cam periculoasa. Nu stiu prea multi cataratori romani care sa aiba Big Bros, dar daca vrei neaparat sa urci traseul - pentru ca este foarte frumos si merita ! - da-mi un semn si ti le imprumut pe ale mele.

Numele traseului este scris la baza cu un Marker, iar intrarea in Fossil Crack se afla la vreo 5-6 m mai la dreapta.


Ultimul traseu urcat a fost American Beauty (6a+, 30 m), un traseu foarte frumos, care are insa aceeasi problema ca si celelalte: posibilitatile de asigurare din primii 5-6 m sunt foarte sarace. Pentru restul traseului insa, eu am gasit plasamente pentru vreo doua hex-uri, cateva friend-uri si cateva nuci, care au fost suficiente.

Traseul incepe la vreo 10 m de hornul care margineste spre dreapta zona cu trasee de escalada din sect.G si urmeaza un diedru destul de clar barat de un tavan care se trece pe fisura din dreapta. Surplomba aflata dupa tavan se poate depasi atat de stanga cat si pe dreapta, pe fisuri de dificultate similara, de la capatul caraora se poate ajunge cu usurinta la topul cu doua spituri cu inel.


Pentru moment, traseele din partea dreapta a sectorului G sunt doar trei (in peretele din stanga surplombei cu trasee de escalada am urcat 6 trasee de trad), dar cred ca am mai vazut cateva posibilitati, pe care le voi explora in lunile viitoare.

14 aprilie 2014

Nucile DMM Offset ? Indispensabile !

Pe masura ce aduni "kilometraj" pe traseele de catarare traditionala si acumulezi experienta in folosirea nucilor obisnuite (cum sunt DMM Wallnuts) vei dobandi si abilitatea de a descoperi rapid locurile potrivite pentru montarea acestora: fisurile care se ingusteaza  intr-un V evident, care au deschidere constanta in adancime si care nu au peretii prea denivelati, astfel incat nuca sa se intepeneasca in directia in care ar putea fi solicitata, iar suprafata de contact dintre corpul nucii si stanca sa fie cat mai mare.

Totusi, in acelasi timp, vei observa ca in aproape toate tipurile de roca pe care te cateri, numarul fisurilor "ostile", care sunt deschise spre exterior sau care sunt prea framantate pentru a primi o nuca obisnuita, este cel putin la fel de mare ca acela al fisurilor "prietenoase".

Probabil ca de la aceasta constatare a pornit si Hugh Banner, fondatorul firmei HB Climbing Equipment, atunci cand a inventat nucile Offset. La prima vedere, aceste nuci par niste aberatii geometrice: fetele lor formeaza intre ele unghiuri neobisnuite, nicio muchie nu este paralela cu alta, iar fetele lor principale sunt brazdate de cate un canal adanc.

Totusi, dupa ce le mai studiezi un pic - dar cel mai bine dupa ce incepi sa le folosesti - iti dai seama ca aceasta forma neregulata reprezinta o solutie absolut geniala pentru asigurarea in fisurile despre care vorbeam, cele deschise, framantate, cu forme neregulate, in care nu pot fi montate nucile obisnuite dar in care Offset-urile se potrivesc perfect.

Foarte repede, nucile HB Offset au devenit foarte cautate de cataratori, dar spre dezamagirea acestora, productia lor a incetat in 2005, odata cu inchiderea firmei HB. Din fericire, firma galeza DMM a cumparat modelul (impreuna cu matritele originale HB) si in 2008 a reintrodus in fabricatie aceste nuci, care acum sunt vandute sub numele Alloy Offset (dar chiar si in  cataloagele DMM li se mai spune inca HB Offsets...).

Cele cinci nuci care formeaza un set de DMM Alloy Offsets sunt forjate din aliaj de aluminiu (asta vrea sa zica "alloy"...), sunt numerotate de la 7 la 11 si sunt anodizate in culori care respecta acelasi cod folosit la Wallnuts (nucile de aceeasi culoare au dimensiuni apropiate), iar toate marimile au o rezistenta garantata de 12 kN.


De asemenea, inginerii de la DMM au adus si alte imbunatatiri modelului original HB: cablul este putin mai rigid si este protejat la partea superioara a nucii intr-o adancitura de forma semicirculara, iar marimile 10 si 11 au primit cateva gauri de usurare. (In imaginea de mai jos  poti vedea o nuca DMM Alloy Offset #10 alaturi de nuca de aceeasi marime fabricata de HB - o adevarata piesa de colectie pe care am avut norocul sa o gasesc intr-un traseu din Varassova, in Grecia).


Pentru ca citisem pe Internet numai lucruri bune despre nucile DMM Offset, prin 2009 mi-am comandat un set de la un magazin on-line din U.K. Cand le-am primit, n-as putea zice ca a fost chiar "dragoste la prima vedere", ba din contra, acestea erau atat de diferite de toate nucile pe care le folosisem pana atunci, incat ma cam indoiam de utilitatea lor.

Mai mult, dupa cateva trasee am observat ca le caram aproape degeaba dupa mine, pentru ca de cele mai multe ori cand aveam nevoie sa montez o nuca, nici nu ma uitam la Offset-uri, ci alegeam automat de pe ham vechile mele nuci Wallnuts, din care aveam aproape doua seturi. Cel mai probabil, acest reflex se datora obisnuintei mele de a cauta din priviri doar plasamente potrivite pentru nucile "standard", ignorand toate celelalte posibilitati.

Dupa o vreme am inceput sa descopar ca noile nuci puteau sa fie montate in fisuri pe care in mod normal nu le-as fi considerat adecvate, iar dupa inca vreo cateva trasee am observat ca intindeam mana in mod automat dupa carabiniera cu Offsets de fiecare data cand trebuia sa pun o nuca intr-o fisura cam neregulata sau care avea o usoara deschidere, dar in care - inainte de Offsets... - as fi montat un Wallnut "pentru cateva miscari, pana gasesc ceva mai bun".

In fotografiile de mai jos sunt cateva exemple de cazuri in care nucile Wallnut nu au suficienta suprafata de contact sau pur si simplu nu stau in fisurile in care o nuca Offset se aseaza perfect. (Click pentru imaginile marite).




Singurul "defect" pe care l-am gasit nucilor Offset este ca nu sunt decat cinci intr-un set... Totusi, am observat ca pentru dimensiunile de fisuri mai mari decat #11 sunt eficiente si nucile Wallnuts de marime corespunzatoare montate transversal (la acest model, fetele laterale sunt offset si sunt destul de mari pentru a oferi o suprafata de contact cu stanca suficienta).

De asemenea, dimensiunile lor sunt alese astfel incat marimile succesive sa poata fi montate cam in aceeasi deschidere de fisura, cea mare normal, iar cea mai mica transversal, astfel incat, daca ai din nou nevoie de aceeasi nuca pe care ai montat-o mai jos, sa mai ai inca una pe ham pe care sa o poti folosi. Pentru exemplul din fotografia de mai jos am folosit marimile 9 (cea rosie) si 10.


Pentru marimile mai mici decat #7, DMM fabrica un alt model de nuci, numit Brass Offsets, pentru care se foloseste bronz siliconic si la care cablul (din inox) este lipit cu argint in corpul nucii.

Aceste nuci - care se incadreaza mai curand in categoria "micro" - se fabrica in sase marimi, dintre care marimile de la 2 la 6, care rezista 5, 5, 7, 7, respectiv 10 kN pot fi folosite si in catararea libera. Dintre acestea, in rocile mai slabe, cum este calcarul, eu folosesc doar marimile 4, 5 si 6, (care sunt mai rezistente si au o suprafata de contact cu peretii fisurii ceva mai mare) si de multe ori acestea m-au salvat din situatii destul de... sa zicem tensionate, in care nu as fi putut folosi nicio alta protectie.


Dupa ce am descoperit acest model revolutionar, n-a trecut mult pana cand am inceput sa consider ca n-am destule nuci Offset, asa ca mi-am mai cumparat inca un set de Alloy, unul de Brass si cele doua marimi mai mari de Peenuts (un alt model de nuca micro offset produs de DMM), iar acum mi-e greu sa cred ca as putea sa intru intr-un traseu de trad (cu atat mai mult pe calcar sau pe conglomerat) fara sa am pe ham macar o parte dintre acestea.

(De exemplu, la premiera liniei Bat Crack, din sectorul G al falezei Sv. Troitsa de la Veliko Tarnovo, in cei 35 m ai traseului am montat opt Alloy Offset, doua Brass Offset, un hex DMM Torque Nut si un singur friend.)

Pe scurt, consider ca nucile DMM Offset ii sunt indispensabile fiecarui catarator care practica stilul traditional, dar se poate sa ai nevoie de o perioada de acomodare cu forma lor neobisnuita si cu felul in care aceasta se potriveste in fisuri. Totusi, odata depasita aceasta etapa, vei descoperi posibilitati de asigurare nabanuite inainte, iar siguranta ta se va imbunatati radical datorita nivelul de protectie pe care il vei obtine prin folosirea acestui model de nuci. Probabil ca dupa o vreme, te vei intreba ca si mine: "cum am putut sa ma catar fara Offset-uri pana acum ?"

Intre timp am vandut dublurile nucilor Wallnuts (cate nuci as putea sa car in traseu ?!), iar acum rack-ul meu de nuci este cel din fotografia de mai jos. (Pentru a deosebi mai usor cele doua modele de baza si pentru a le organiza mai repede in regrupari, fiecare pe carabinierele lor, am inlocuit tecile din plastic termoretractabil transparent montate din fabrica peste zona sertizarii cablului cu altele colorate: rosu pentru Offsets si albastru pentru Wallnuts).


In Romania, toate aceste modele de nuci pot fi cumparate de la magazinul Climbing Shop din Bucuresti, unicul importator de produse DMM Wales de la noi.

De foarte multe ori, de regula in traseele pe calcar si pe conglomerat, pe langa (o parte dintre) aceste nuci, mai folosesc si un set de hex-uri DMM Torque Nuts, dar despre acestea vom discuta in articolul urmator.

10 aprilie 2014

DMM Wallnuts, probabil cele mai bune nuci din lume!

Primele mele nuci au fost patru "Gemini" (un set !) fabricate in DDR, pe care le-am cumparat prin 1986 de la niste cataratori nemti intalniti in Costila. Erau cam rudimentare - niste trunchiuri de piramida din aluminiu cu cate doua gauri prin care trebuia sa-ti legi singur niste bucle de cordelina - dar erau nuci "de firma" si le-am folosit cu mandrie si incredere prin mai toate traseele pe care le-am urcat in urmatorii ani (desigur, alaturi de celelalte nuci pe care mi le "fabricasem" singur intr-un garaj, din bucati de aluminiu pilite si gaurite).

De atunci (dar mai ales in ultimii zece ani) am folosit nuci fabricate de Kong, Cassin, Camp, Rock Empire, Wild Country si Black Diamond, pe care le-am tot schimbat in cautarea unui model care sa ma satisfaca pe deplin.

La unele nu-mi placeau unghiurile sau dimensiunile, la altele cablul era prea flexibil sau prea rigid, unele nuci nu erau colorate si imi era greu sa aleg rapid marimea necesara doar apreciind-o din priviri...

In cele din urma, acum vreo sapte ani am cumparat dintr-un magazin din Sofia (pe vremea aceea, in Romania inca nu importa nimeni asa ceva) un set de Wallnuts, fabricate de firma galeza DMM. Asa am descoperit "nucile perfecte", care de atunci au fost nelipsite de pe hamul meu in toate traseele de trad pe care le-am parcurs (in fotografia alaturata - Varassova, Grecia 2008 - nucile erau inca destul de noi, acum culoarea lor este ceva mai stearsa...).

Un set complet de DMM Wallnuts
Un set complet de nuci Wallnuts cuprinde 11 marimi care sunt anodizate in culori diferite pentru a facilita alegerea lor si care acopera dimensiuni de fisuri de la 7 la 37 mm. Marimile de la 1 la 3 sunt garantate pentru 7, 9 si respectiv 11 kN, iar toate celelalte rezista la forte de 12 kN, adica suficient pentru a opri orice cadere din catararea libera (desigur, cu conditia sa fie montate corect, in roca solida). Marimile de la 1 la 6 au sectiune plina, in timp ce marimile de la 7 la 11 sunt confectionate din profile extrudate care sunt foarte usoare si rezistente.

Totusi, trebuie sa recunoastem ca aceste caracteristici sunt destul de frecvente si la modelele celorlalti fabricanti, insa ceea ce departajeaza net Wallnuts de toate celelalte nuci de pe piata este geometria lor foarte elaborata. In plus, dupa ce folosesti modelul de cateva ori incepi sa observi si alte detalii subtile care le ofera acestor nuci versatilitate, stabilitate si usurinta si rapiditate in montare.

Multe modele de nuci au fete curbate (de fapt acesta este standardul actual), dar la Wallnuts exista in plus cate un canal cilindric pe fiecare dintre cele doua fete principale ale corpului nucii (imaginea din dreapta).

Utilitatea acestui detaliu constructiv devine evidenta in fisurile cu forme neregulate din calcar sau din conglomerat, unde odata ce ai potrivit acest canal peste o proeminenta de pe peretele fisurii, nuca devine mult mai putin sensibila la miscarile corzii sau la tractiunea spre exteriorul fisurii.

(Un asemenea canal exista si la nucile italienilor de la Climbing Technology, dar prin felul in care este frezat, acesta devine mai mult un detaliu cosmetic, decat unul functional, iar dupa parerea mea singurul lui efect este reducerea - nedorita ! - a suprafetei de contact a nucii cu peretii fisurii).

Am convingerea ca in cazul nucilor, fiecare detaliu conteaza: curbura fetelor, unghiurile, anumite muchii ingrosate, pozitia gaurilor pentru cablu, aliajul din care sunt confectionate etc. iar la Wallnuts, toate acestea sunt atent proiectate. Spun asta pentru ca nu stiu cum se face, dar geometria nucilor Wallnuts este intotdeauna foarte potrivita cu formele fisurilor pe care le intalnesc in traseele pe care ma catar, in timp ce alte modele nu par sa functioneze la fel de bine.

De exemplu, mai demult am avut si un set de Stoppers de la Black Diamond - modelul preferat de majoritatea cataratorilor americani - si nu mi-a placut absolut deloc cum stateau in fisuri. M-am gandit ca au fost concepute mai mult pentru granitul american si ca nu se potrivesc pentru stanca de la noi si in final le-am vandut, dar acum cred ca pur si simplu era ceva in neregula cu design-ul lor, din moment ce nucile Wallnuts au functionat fara cusur indiferent de tipul de roca in care le-am montat: granitul din falezele marine din Cornwall, U.K., gneiss-ul din Valle del Orco, in Italia, calcarul din Grecia, Bulgaria sau Romania sau conglomeratul din Bucegi.

Detaliile subtile ale sectiunii fac toata diferenta.
De la stanga la dreapta o nuca Wild Country Rock, un DMM Wallnut si un Black Diamond Stopper

Fetele laterale ale nucilor Wallnuts sunt plane, dar formeaza  intre ele un unghi de cateva grade (sunt "offset", adica sectiunea transversala a nucii este trapezoidala), ceea ce inseamna ca nuca poate fi folosita in siguranta in pozitie laterala in fisuri care se deschid usor spre exterior.

O alta caracteristica benefica a acestor nuci este ca fetele principale sunt mai late decat cele laterale ceea ce permite montarea lor in fisuri (sau alveole) care se deschid spre interior, prin introducerea nucii in pozitie normala, rotirea ei cu 90 de grade in interiorul amplasamentului si impanarea ei in pozitie transversala.

Acest detaliu poate parea nesemnificativ, dar incearca sa faci asta cu o nuca "Rock on Wire" de la Wild Country (cea din stanga din imaginea alaturata), care are sectiunea aproape patrata, si mai vorbim dupa aceea.

In plus, felul ingenios in care au fost alese dimensiunile nucilor face ca intr-un set sa ai cate doua nuci care se pot monta in aceeasi dimensiune de fisura: una in pozitie normala si una transversal. De exemplu, latimea nucii #5 (pozitia transversala) este egala cu grosimea nucii #7 (pozitia normala) si la fel stau lucrurile si pentru marimile 6 si 8, 7 si 9, 8 si 10 si 9 si 11, iar aceasta caracteristica reprezinta un avantaj enorm atunci cand ai montat deja mai jos nuca de care ai avea mare nevoie in pozitia actuala si trebuie sa te descurci cu ce ti-a mai ramas pe ham.

Una peste alta, concluzia este ca dintre toate nucile pe care le-am folosit pana acum, modelul Wallnuts de la DMM este cel mai aproape de perfectiune, asa ca, daca ar fi sa-ti cumperi doar un singur set de nuci, parerea mea este ca ar trebui sa le alegi pe acestea (si aceasta a fost recomandarea pe care le-am facut-o tuturor participantilor de la cursurile mele de catarare traditionala).

Si aici ajungem la alta problema spinoasa: de unde sa-ti procuri nucile Wallnuts ?

Pana acum vreo doi ani ti-as fi spus sa ti le comanzi de la magazinele on-line din Anglia, dar in ultimul timp, taxele postale au crescut foarte mult (in bani romanesti, undeva intre 80 si 120 lei pentru un colet de pana la 2 kg) si nu mai merita.

In prezent, cea mai buna solutie este sa apelezi la Climbing Shop, unicul importator de echipament DMM din Romania, care are si un magazin on-line cu niste conditii de livrare prin curier foarte avantajoase.

Daca vei considera ca pe langa Wallnuts mai ai nevoie de inca un set de nuci (iar asta o sa se intample oricum mai devreme sau mai tarziu), sfatul meu este ca acestea sa fie Alloy Offsets, tot de la DMM, dar despre acestea iti voi povesti in articolul urmator.



La final, vreau sa clarific un lucru: cu ajutorul magazinului Climbing Shop, firma DMM ma sponsorizeaza cu anumite piese de echipament pentru promovarea brandului si ma bucur pentru oportunitatea asta, pentru ca folosesc de multa vreme echipament fabricat de ei, iar pana acum am recomandat echipamentul de la DMM tuturor celor care mi-au cerut sfatul (participantii de la cursurile mele de trad stiu asta).

Totusi, daca anumite "reviews" vor parea prea elogioase, trebuie sa stiti ca asta nu se va datora unor obligatii pe care le-as avea fata de sponsor, ci convingerilor mele ca echipamentul respectiv chiar este excelent si merita sa fie recomandat tuturor celor care vor sa foloseasca materiale de calitate.

In cazul de fata, nucile Wallnuts nici macar nu mi-au fost furnizate de catre DMM, ci, asa cum am zis deja, le-am cumparat din banii mei acum sapte ani, le folosesc continuu de atunci si am scris despre ele pentru ca intr-adevar sunt convins ca sunt cele mai bune nuci din lume.